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Retomamos después del verano una de las secciones que teníamos un pelín abandonadas en el blog, como es el de las entrevistas para conocer quién está detrás de alguno de los proyectos cerveceros que irrumpen en el panorama nacional. En esta ocasión nos hemos trasladado hasta Guadalajara donde está la sede de ‘Cervezas Arriaca’

¿Quién o quiénes estáis detrás de Cervezas Arriaca?

El germen del proyecto de Cervezas Arriaca nació de un grupo de amigos amantes de la cerveza y que actualmente conforman José Ángel Santiago, maestro cervecero y también psicólogo, y los hermanos Pedro Luis, Jesús y Roberto León, con experiencia en la gestión y dirección empresarial.

¿Cuándo, cómo y por qué os decidisteis a apostar por la fabricación de cervezas?

El origen hay que encontrarlo hace muchos años en el hobby que, no exento de pasión, tenía José Ángel en la elaboración, casera, de cerveza. Nos fue pasando el gusanillo a los demás y poco a poco fuimos construyendo un equipo de pruebas para seguir elaborando distintos tipos de cerveza. Y la idea de la profesionalización y de salir al mercado fue madurando. Tuvimos la oportunidad de entrar en contacto con el mundo profesional de la cerveza artesana y finalmente tomamos la decisión de convertir el hobby en un negocio que hoy,  tras muchas horas de trabajo y enorme esfuerzo personal y económico, es una realidad. 

Explicadnos el porqué de vuestro nombre (significado) y un poco su origen.

La cerveza artesana es algo que está habitualmente vinculado al lugar donde se elabora y nosotros queríamos que así fuera, por lo que el nombre lo tuvimos bien claro. Arriaca fue un asentamiento celtíbero que antaño dio origen a la ciudad de Guadalajara y que hoy da nombre a nuestra cerveza. De hecho, muy cerca de donde hoy tenemos la fábrica y donde se encuentran abundantes campos de cereal se sitúa históricamente el emplazamiento de la antigua Arriaca.

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 ¿Qué tipos de cervezas elaboráis, dónde lo hacéis y qué producción sacáis al mercado?

Contamos con una gama varietal de cuatro cervezas: Rubia, Trigo, Doble IPA e Imperial Porter. Hemos querido que todas ellas, cada una con sus características, sean muy bebibles y de calidad, abarcando gran parte del espectro cervecero, con algunas de ellas que pertenecen al conjunto, por así decirlo, más común de consumo y otras que cuentan con mayor complejidad (Doble IPA e Imperial Porter). Todas ellas poseen una excelente predisposición para el maridaje gastronómico: la Rubia, para ensaladas de verano, verduras y platos picantes; la de Trigo, con marisco y quesos suaves; la Doble Ipa, con carnes rojas, asados, caza, quesos fuertes o patés; y la Imperial Porter, con postres.

Siguiendo con ese vínculo y guiño a la tierra, nuestra fábrica se encuentra ubicada en un polígono industrial de la localidad de la que somos oriundos: Yunquera de Henares. Es una nave de 700 metros cuadrados,  con un equipo de elaboración de 25 hectolitros por cocción y una capacidad de fermentación de 200 hectolitros.

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¿Cómo veis actualmente el panorama cervecero en Castilla-La Mancha?

Castilla-La Mancha es un referente en la elaboración de cerveza artesana. Aquí se encuentran algunas de las más marcas importantes y más antiguas de toda España, sobre todo en la zona de Toledo. Por norma general, tenemos muy buenas cervezas en la región. Guadalajara era la única provincia de las cinco de Castilla-La Mancha en la que aún no había una microcervecería y ahí hemos abierto camino nosotros.

¿Alguna novedad de cara al futuro?

Algunas de nuestras máximas son el continuo reciclaje y la creatividad. Siempre estamos investigando acerca de nuevos procesos, recetas nuevas, ideas nuevas y, claro que sí, algunas tenemos en mente. Por ejemplo, en ese futuro tenemos intención de sacar al mercado una cerveza con un toque de miel. Por supuesto, miel de la Alcarria.

Contadnos algunas anécdotas que hayan vivido durante este proceso cervecero

Como, suponemos, en todo camino de un gran proyecto, se podrían contabilizar cientos de anécdotas; empezando por aquel inicio amateur  en los que gastábamos gran parte de nuestro ocio de fin de semana en juntarnos en una nave en desuso, para elaborar cerveza en ingeniosos equipos diseñados y construidos por nosotros mismos.

Con mucho cariño recordamos nuestro paso por un concurso de cerveceros caseros organizado en Madrid en 2013, donde tuvimos el honor de conocer a un jurado compuesto por los más importantes maestros cerveceros artesanos del país.

Pero anécdotas, como decimos, hay muchas. Alguna continúa, como los infinitos ‘bautismos’ a la Doble IPA. Nos han pedido una Doble ITA, una PITA, una PIPA y hasta una IPAD…

 

 

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Esta semana, en nuestro apartado de entrevistas cerveceras, nos desplazamos hasta Zaragoza para saber algo más de la cerveza artesana ‘Cerea‘. Nos responde su creador, Santiago Blasco, quien también, con su familia, gestiona un centro de terapias naurales.

¿Quién o quiénes estáis detrás de Cervezas Cerea?

Somos una empresa familiar donde participamos 3 personas, mi esposa, mi hija y yo.

¿Cuándo, cómo y por qué os decidisteis a apostar por la fabricación de cervezas?

La pasión por el mundo de la cerveza viene de muchos años atrás.  Tras 30 años de profesión en el sector de la construcción y debido a la crisis económica, al caer la actividad de dicho sector, decidimos poner en funcionamiento el proyecto que ya veníamos gestando desde hace unos años.  Mi profesión anterior (topógrafo) hizo que viajara bastante.  Los últimos años los pasé por Cataluña, donde contacté con diversos cerveceros y empresas, y comencé a hacer mis primeras pruebas y cervezas, partiendo de recetas preestablecidas fui modificándolas a mi gusto.  Fui construyendo mi propio equipo cervecero con el que elaboraba cerveza para consumo propio, con los amigos y familiares, como ha hecho tanta gente.  Mientras tanto, mi esposa fue formándose en el campo de las terapias naturales, dentro de la rama de la psicología.  Con los años, fuimos dando forma a un proyecto de empresa familiar, arraigada en nuestra tierra y que fuera algo innovador, original y más acorde con el nuevo giro que queríamos darle a nuestras vidas.

Explicadnos el porqué de vuestro nombre (significado) y un poco su origen

Cerea es un término latino que significa: “cerveza que bebían los pueblos celtíberos del interior y norte de Hispania” según el historiador romano del siglo IV Paulo Orosio, de su obra Historiae adversus paganos.

En nuestra zona, cercana a Zaragoza, se asentaban los sedetanos, pueblo celtíbero que fue prontamente romanizado, por eso el término de Cerea es latino y viene de la diosa romana del cereal Ceres.  Nuestro pueblo tiene un importante yacimiento celtíbero, los Castellazos, y queremos compaginar cerveza y cultura celtíbera.  Sobre eso estamos trabajando y con el tiempo iremos ampliando la información.  Y ya jugando con las letras le buscamos otro significado:  Cerea, cerveza ecológica y artesanal, que son dos aspectos que queremos primar con nuestra marca.

Sois un centro especializado en terapias naturales, cómo creéis que encaja la cerveza en ellas?

El mundo holístico cobra cada vez más importancia.  Nuestra sociedad busca alternativas a la medicina institucionalizada.  Y aquí entran varios aspectos que definen al ser humano, como son los aspectos físicos y emocionales.  Hoy no se pueden abordar de forma separada.  Una persona sana lo es en los dos aspectos o no lo es.  Por eso hay que cuidar tanto la alimentación, el bienestar físico y el emocional.  La cerveza, como alimento natural, cumple perfectamente con esa cualidad, porque aporta elementos que ayudan a mejorar la calidad de vida de quien la consume, además de que es un producto que se bebe preferentemente en compañía, luego es parte importante para el aspecto emocional de las personas.  Nuestra empresa pretende trabajar en aquellos campos que, de forma natural, mejoran la calidad de vida de las personas.  Hemos comenzado con la cerveza y las terapias, pero vamos a seguir ampliando nuestra oferta, como son las conservas y cosmética natural, turismo rural, tai chi o chi kung.  Todo en un medio rural, cercano a la raíz y a la tierra.

¿Qué tipos de cervezas elaboráis y qué cantidad de producción sacáis al mercado?

Hemos comenzado con una stout, pero ya estamos terminando de perfilar una pale ale y una red ale estilo scottish.  Como estamos recién salidos al mercado, nuestra producción es de unos 550 litros al mes.  Pretendemos doblar esa cantidad en unos 3 meses y si todo marcha como esperamos, en 6 u 8 meses queremos llegar a producir en torno a los 2200 litros por mes.

¿Alguna novedad de cara al futuro?

Por supuesto.  Como ya hemos comentado, para nosotros cerveza y patrimonio deben caminar juntos.  Además de todo lo descrito anteriormente, pretendemos dar un impulso a nuestro patrimonio, tanto natural como histórico.  Este verano pretendemos organizar la 1ª Feria de la cerveza artesana aragonesa en nuestro pueblo.  Estamos manteniendo reuniones con el Ayuntamiento y con productores de nuestra tierra para que en el mes de Julio, concretamente los días 19 y 20, podamos juntarnos en Mediana y hacer una fiesta de la cerveza.  Como las fechas están muy próximas ya, no va a dar tiempo, pero para la 2ª edición, queremos que cerveza y celtíberos vayan juntos y ayuden a promocionar nuestro legado histórico.

Contadnos alguna anécdota cervecera de vuestra trayectoria

Bueno, lo más importante durante este tiempo han sido las numerosas personas que hemos conocido y que constantemente nos animan a seguir para adelante.  Personas de todos los ámbitos, familiar, amistades, del sector y hasta de las instituciones  públicas.  Ellos suponen un aliciente más en nuestro comienzo.

Agradecemos a Santiago el tiempo que nos ha dedicado y le deseamos también mucha suerte en esos nuevos proyectos, como la Feria de cerveza y las nuevas elaboraciones.

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