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En Birrapedia.com retomamos las entrevistas cerveceras de los miércoles y lo hacemos hablando con una cervecera catalana que se está mostrando muy activa en los últimos tiempos. Se trata de ‘Santa Pau Ales’. Cervesa Volcànica’, ubicada en la comarca gerundense de La Garrotxa

¿Quién o quiénes estáis detrás de ‘Santa Pau Ales Cervesa Volcánica’?

Mi nombre es Pep. Hace muchos años dejé Barcelona para venir a vivir a la Garrotxa y he vivido en varios pueblos de la comarca antes de asentarme en Santa Pau.

¿Cuándo, cómo y por qué os decidisteis a apostar por la fabricación de cervezas?

Supongo que soy uno de tantos que hemos sufrido las consecuencias de las políticas neoliberales de este gobierno que, con la escusa de la crisis, ha destruido los derechos laborales y sociales.

Trabajé durante cinco años en la que, en teoría, era una de las empresas más sólidas de la Garrotxa. Distribuía toda clase de licores, alimentación y cerveza de importación de manera exclusiva. Budejovicky Budvar, entre otras. El gobierno ha dado tantas facilidades para despedir a la gente, que las empresas no han dudado en hacerlo. No me quejo de la empresa, que conste, me quejo de las políticas de austeridad.

Poco antes de salir de dicha empresa, tuve la suerte de probar una cerveza artesana del amigo de un amigo. Era una IPA. Literalmente, se me saltó una lágrima de la emoción. Flipé tanto que enseguida sentí la necesidad de formar parte de aquello.

Contacté con Carlos, de Tro Ales, que era el que había elaborado aquella birra, para ver si podíamos hacer algo juntos ya que yo trabajaba en una distribuidora. Por aquel entonces, él aún no había dado el paso de sacar su cerveza al mercado y después de explicarme un montón de cosas de las que yo no tenía ni idea, se quedó con una tarjeta del responsable de compras de mi empresa y me dijo que tal vez llamase.

Yo, por mi parte, empecé a hacer birra en casa. No hice ningún curso ni tuve la suerte de que nadie me enseñase. Pasé un año investigando en internet. Dedicaba todo mi tiempo libre y los descansos en el curro a conocer todo lo que rodeaba al Homebrew. Así estuve un tiempo, hasta que me quedé sin trabajo y decidí arriesgarme a probarlo.

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Santa Pau es un pueblo de gente trabajadora del campo principalmente y la cebada cervecera estaba por todas partes. También está lleno de lúpulo silvestre. Lleno. Comenté el proyecto en el Ayuntamiento y me dijeron que adelante, así que, todo parecía ponerse a favor y después de hacer varias elaboraciones en la fábrica de otra marca y aprender todo lo posible, capitalicé el paro, encontré un local y me puse a construir mi propio obrador.

Explicadnos el porqué de vuestro nombre (significado) y un poco su origen, aunque parece evidente

Ante todo, la idea original, era hacer cervezas muy locales, de proximidad y usando el agua del Parc Natural y el máximo de ingredientes de Santa Pau. Este pueblo es una joya medieval en el centro del Parc Natural de la Zona Volcànica de la Garrotxa y me pareció oportuno adoptar el nombre del pueblo donde se elaborarían las cervezas. También para colaborar, en la medida de mis posibilidades, a la difusión del nombre del pueblo y de la comarca.

Lo de Ales, además de ser una declaración de intenciones, ya que no soy amante de las lagers, supongo que lo tomé inconscientemente de Tro Ales. Ahora que Carlos ha sacado sus cervezas al mercado, es muy probable que cambie lo de Ales por algún otro término o simplemente lo elimine.

¿Qué tipos de cervezas elaboráis, dónde las hacéis y qué cantidad de producción sacáis al mercado?

La primera fue una brown ale, después una porter con miel de Santa Pau y algo de cebada también de aquí.

A estas dos les siguió una blonde ale con la que tuvimos problemas muy serios. Sufrimos una contaminación bastante rara y hubo botellas en perfecto estado y otras que sabían a cloro o a medicamento. Fue un desastre. Tuve problemas con la fábrica donde la hicimos y además, no conseguí recuperar todas las cajas que se habían repartido. Así que desde aquí pido disculpas si a alguien le tocó una de esas botellas. No la he vuelto a elaborar, pero no creo que tarde en hacerlo. Hoy en día soy extremadamente cauteloso con la cerveza que sale del obrador y me aseguro 20 veces de que está en condiciones óptimas, además, trabajo en distribución con gente muy profesional y conocedora del producto que me ayuda a exigirme el máximo antes de lanzar la cerveza al mercado.

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Tengo una pale ale que no he sacado aún precisamente por este motivo y una ipa que ya está esperando en el almacén de la distribuidora a alcanzar la maduración óptima para empezar a venderse.

Alguna de vuestras cervezas es fruto de colaboración con otros cerveceros, algo que cada vez es más común en el sector. ¿Creéis que es una buena forma de ir sacando novedades y abaratar costes?

A ver…

Mi equipo es de 400 litros y es evidente que elaborando con algún compañero que tenga uno de 2000, los costes se abaratan, pero para mí no es esto lo más importante. Yo necesito aprender, aprender mucho cada día, porque hay cientos de cosas que desconozco sobre la elaboración profesional de cerveza y trabajar con otra gente te aporta mucho a nivel de aprendizaje, de compartir. Si la otra parte aprende algo de ti, pues perfecto, y si no es de ti, seguro aprenderá de otro. Hay que fomentar la colaboración. Ver a otros cerveceros como competencia es un error muy grave bajo mi punto de vista.

Hacer colaboraciones es un ejercicio muy recomendable. Yo me conformo con no perder dinero, pero si además ganas cuatro duros, pues bienvenidos sean. También es una buena manera de darte a conocer por otros canales.

Respecto a sacar novedades, con un equipo tan pequeño como el mío y una excelente relación con la distribuidora como la que afortunadamente tengo, no es complicado.

¿Alguna novedad de cara al futuro?

Se están cocinando algunos proyectos, un par de colaboraciones, pero prefiero esperar a que se materialicen para darlos a conocer.

Por otro lado, al tener ya un pequeño mercado ganado, me planteo de ahora en adelante, empezar a hacer birras más ambiciosas, más experimentales, arriesgadas…  estoy bastante ilusionado con eso.

Agradecemos las respuestas y sinceridad de Pep respondiendo este cuestionario. En estos momentos de sus manos ha salido la primera cerveza del proyecto ‘ImpliK2’ detrás del cual se encuentra la tienda 2D2Dspuma y que ha sido bautizada con el nombre de ‘IPAntoja’

 

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Cambridge Consultants están desarrollando los que han denominado como Hoppier, el personalizador de cerveza.

El sistema consiste en aplicar la tecnología y métodos de las cafeteras al mundo de la cerveza y sobre todo a la adición al momento de adjuntos como puede ser lúpulo.  Lo que Edward Brunner, director de sistemas de alimentos y bebidas en Cambridge Consultants define así: “Esencialmente, estamos haciendo un ‘espresso’ de cerveza”.

Actualmente estamos viviendo un auge de las IPA, cervezas muy lupulizadas con el empleo de diferentes sistemas como el dry hopping con el fin de incrementar a veces hasta el extremo el amargor y las notas cítricas y aroma frutal y resinoso que le aportan.

Con este sistema, los lupuloadictos están de enhorabuena y pueden cargarlo con lúpulo fresco, pellets, mezclas….. y conseguir cualquier cerveza a su gusto.

Experimentos como los famoso packs de brewdog ( Brewdog IPA is Dead ) donde se prueba la diferencia de una misma base de maltas y procesos con diferentes lúpulos se pueden hacer ahora completamente adaptados con cualquier cerveza, abriendo infinitas posibilidades.

Más allá incluso, pienso que se puede emplear el sistema para incorporar otros gustos y matices, por qué no poner raspadura de limón o naranja o pimienta y especias……se abre la veda, experimentos al poder.

Eso sí, se aconseja no destrozar sin consideración las creaciones de buenos cerveceros y empezar customizando cervezas mas bien planas para darles algo de sustancia.

Birrapedia – Cervezas Indian Pale Ale

 

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Por fin la ‘CCCP’ de Tyris es una realidad oficial. Una de las más famosas producciones de la factoría de Ribarroja y que circulaba hasta ahora en una especie de semiclandestinidad sólo en formato barril para algunos locales especializados, ha visto definitivamente la luz, embotellándose en una atractiva botella de 75 cl con tapón mecánico por si alguien quiere hacerla durar y todo ello vestido con una llamativa etiqueta.

Tyris CCCP
Tyris CCCP

Esta nueva cerveza, presentada este pasado jueves en ‘La Boutique de la Cerveza’ supone la séptima de su línea de producción y la primera de una nueva serie con el lúpulo de principal proagonista y a la que seguirá en breve una Black Ipa. Las siglas, CCCP, con esas reminiscencias soviéticas de la época hacen referencia a los lúpulos (Chinook, Cascade y Citra) y a la malta (Pils). El resultado, una cerveza muy amarga y aromática con cuerpo muy ligero y baja graduación (4,7º) ideada por Gonzalo y Dani junto a su amigo sueco Robert como una APA (de ahí la mona de la etiqueta -en sueco mono es APA) y que ha acabado convirtiéndose en una IPA

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El acto, al cual acudieron cerveceros, blogueros, periodistas especializados y mucha gente del mundillo sirvió también como presentación improvisada del libro ‘Cerveza. La bebida de la Felicidad’, de Luis G. Balcells, una de las personas que desde hace años ha dedicado gran parte de su tiempo a interesarse y difundir muchos aspectos de lo que viene denominándose ‘Cultura Cervecera’

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El otro día hablamos de la Superbowl y del consumo de cerveza durante ese día tan especial para millones de norteamericanos, pues bien, a las cifras habría que sumar otra cantidad, la de cerveza ingerida en forma de ‘gominolas’. Ese ha sido el último lanzamiento de la empresa ‘Jelly Belly’, líder del sector y con vistas a ese acontecimiento deportivo.

Se trata de caramelos (gominolas) en forma de pequeñas alubias doradas, con un acabado iridiscente, todo para imitar la cerveza y su carácter carbónico. A pesar, de recordar estéticamente y en sabor, el nuevo producto no contiene alcohol. “En primer lugar , hemos trabajado en tratar de acertar con los lúpulos. Luego se trabajó en el sabor de la levadura ” , ha comentado  Ambrose Lee, gerente de investigación y desarrollo de Jelly Belly

Jelly Belly viene desarrollando gominolas con sabores inspirados en bebidas desde los años 80, como Mai Tai y piña colada. El último sabor, cerveza de barril (draft beer), es efervescente y crujiente, y por lo que comer los caramelos de goma es como tomar un vaso de cerveza. La marca dice hizo el nuevo producto se inspira en una  hefeweizen .

Junto con el sabor de la cerveza , la marca ha lanzado el de Tabasco, golosinas picantes cubiertas de chocolate negro. El nuevo producto cervecero ha levantado cierta polémica entre asociaciones de consumidores y colectivos de padres preocupados por si el consumo de estas golosinas puede animar a los menores a probar la cerveza de verdad.

 

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‘Abadía Española’ ha sido siempre una curiosa excepción entre la cervezas artesanas valencianas y casi podríamos decir españolas. Por un lado, que detrás del proyecto estuvieran 4 amigos jubilados, la diferenciaba del resto de nuevas empresas que surgían siempre empujadas por jovenes emprendedores. Después sorprendía que saliera al mercado de manera tan irregular en parte movido por la tranquilidad de sus elaboradores quienes de una forma totalmente artesana / casera trabajaban los sábados en producciones de apenas 80 litros. Todo este trabajo se aglutinaba bajo la denominación empresarial ‘Cervezas de Benicalap’ hasta que interrumpieron la producción. Ahora, la marca ‘renace’ (si es que dejó de existir) de la mano de un joven cervecero de La Pobla de Vallbona (Valencia) llamado Josep Tort quien trabaja codo a codo con los 4 fundadores / creadores de la cerveza con los mismos métodos si bien ha renovado un poco la receta, subiendo el amargor inicial a unos 40 IBU’s y desarrollando nuevas variedades que han visto la luz de manera esporádica o lo harán en breve como la ‘Abadía Española 7 Maltas’ o la ‘Lager’. La puesta de largo de este retorno cervecero se ha producido esta misma tarde noche en el ‘Hotel Westin’ de Valencia, entre un grupo selecto de invitados donde además de Eduard, Vicent, Ángel, Josep y demás padres de la ‘criatura’ también estaba Valentín de ‘La Vidigonera’ (Montanejos) y detrás de la organización del evento, María, de Cervezas Artesanas Valencianas.

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